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Unidad Mecanización Agraria

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La Unidad de Mecanización Agraria (UMA) es un grupo de trabajo de la tecnología es un grupo de trabajo centrado en la aplicación de las últimas tecnologías en el campo dirigido por el Dr. Emilio Gil, dentro del Departamento de Ingeniería Agroalimentaria y Biotecnología (DEAB) de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC). La UMA ha sido considerado como Grupo de Investigación Pre-consolidado por la Generalitat de Catalunya en el 2018.

La UMA también cuenta con un laboratorio propio en las instalaciones externas de la UPC conocidas como Agrópolis, donde puede realizar muchos de sus ensayos y organizar todo tipos de acontecimientos. En las instalaciones, la UMA dispone diferentes equipos y material para trabajar gracias a la colaboración de LandiniCarraro, Kvernerland, HardiTeeJet o Aams-Salvarani entre otras. El laboratorio dispone de la acreditación del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA) para la realización de ensayos de certificación de equipos de aplicación de fitosanitarios.

Las funciones principales del grupo se dividen en tres aspectos. El primero es la docencia a los estudiantes de grado en ingeniería agronómica del ESAB. El segundo apartado es la transferencia del conocimiento entre productores y técnicos. Finalmente, la UMA ejerce labores de experimentación, análisis e innovación de tecnologías aplicadas directamente a la agricultura, los resultados de la cual son divulgados en revistas y congresos especializados. Además, la UMA mantiene un contacto permanente y fluido con grandes empresas a nivel nacional e internacional, como Agromapping, Fede, Lechler, Syngenta o Bayer, así como importantes centros de investigación en tecnología agrícola como el GRAP (Universitat de Lleida), CEMTRO (Universidad de Córdoba), Neiker TecnaliaIVIA, DISAFA (Università di Torino) o JKI. De este modo, se forma al estudiante porque esté preparado para las necesidades actuales del sector, se comunica a los agricultores los últimos avances tecnológicos y, finalmente, los trabajos de investigación se desarrollan en relación estrechada con fabricantes y cooperativas, lo cual implica que los proyectos tengan una finalidad muy práctica y útil para el mercado. 

Aunque la razón de ser del grupo es la mecanización agraria, la UMA se ha ido especializando en los últimos años en la aplicación de productos fitosanitarios a los cultivos. Dentro de los objetivos actuales de la UMA está la mejora en eficacia y eficiencia de los tratamientos pulverizados, el correcto cumplimiento de la normativa europea, la reducción de la cantidad de pesticidas mediante una calibración adecuada de los equipos y el ajuste de la dosis, la difusión de Buenas Prácticas Agrícolas para reducir la contaminación medioambiental y la investigación de nuevas tecnologías enfocadas a la agricultura de precisión. Todo esto se ha reforzado con la participación en dos proyectos del programa europeo H2020: por un lado liderando el proyecto de transferencia INNOSETA y por el otro participando en el proyecto OPTIMA de investigación y desarrollo.